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Croisière prestige sur l'Aqua Mékong

  • Le bateau

    Bâti a la manière d’un hôtel 5 étoiles sophistiqué en 2014 par l’architecte britannique David Hodkinson de Noor Design, l’Aqua Mékong Cruise est le premier petit vaisseau de luxe à naviguer en amont et en aval le long de la rivière Mékong entre le Delta du Mékong au Vietnam et le Royaume du Cambodge. L’Aqua Mékong Cruise met à disposition ses suites Design entièrement équipées d’installations et d’infrastructures aux normes internationales ainsi que ses guides. Les guides d’Aqua Mékong Cruise sont chaleureux et agréables ; ce sont des professionnels très compétents et qui ont une forte connaissance des temples bouddhistes, des églises catholiques, des ruines hindous et de la furtive vie sauvage de cette région si particulière. Tout cela vous permettra de vivre un voyage à la fois passionnant et tout en confort. Le bateau possede entre autres une magnifique piscine sur le solarium, un spa, une petite boutique, un restaurant et une librairie/salle de jeux.

    Les cabines :

    Pour le fondateur d’Aqua Expeditions Franscesco Galli Zugaro, l’expédition fluviale parfaite comporte le meilleur confort matériel associé à l’exploration d’une destination en petits groupes avec les experts locaux qui sont des expériences incroyables.

    Les 20 suites Design à air conditionné, dont 8 possèdent un balcon, sont toutes réalisées à l’aide de matériaux locaux  avec une sophistication tout en élégance d’un hotel 5 étoiles. Ses loin immenses fenêtres permettent au voyageur de contempler tranquillement le Mékong depuis son lit. Les cabines avec balcons permettront d’apprécier encore davantage l’expérience avec notamment de formidables rendez-vous romantiques à la clef.  Tout cela est équipé d’une technologie environnementale qui permet à l’Aqua Mékong d’être respectueux de ce magnifique environnement.

    Itinéraires :

    • Siem Reap - Saigon (ou retour) 7 nuits
    • Sieam Reap – Phnom Penh 4 nuits
    • Saigon – Phnom Penh 4 nuits
    • Phnom Penh – Siem Reap 3 nuits
    • Phnom Penh – Saigon 3 nuits

    Points remarquables :

    - Croisière sur le luxueux navire Aqua Mékong, dessine par les architectes de Noor Design afin de vous fournir le confort et l’élégance d’un hôtel 5 étoiles.
    - Visite de la ville portuaire très active de Kampong Chhnang avec son marché qui déborde d’activités.
    - Voyage en bus de Phnom Penh pour aller découvrir le temple angkorien du 12e siècle de Wat Nokor, le Palais Royal, l’incroyable Pagode d’argent et un arrêt au village de Preak Dach situé dans la jungle afin de découvrir les vergers fruitiers.
    - Visite de Tan Chau et du village de Sa Dec qui vous seront des sources d’émerveillement.
    - Apprenez en davantage sur l’empire Khmer, son apogée et son déclin
    - Dégustez des plats touts en finesse dans la lignée des traditions vietnamiennes et cambodgiennes
    - Exploration des vestiges de l’Indochine sur les traces de Marguerite Duras
    - Découverte des monastères bouddhistes et de leurs bouddhas souriants.
    - Des marchés hauts en couleur sur les rives du Mékong
    - Croisière sur l’impressionnant lac Tonle Sap

  • Jour 1: Saigon- My Tho

    Arrivée tôt le matin au lieu de rendez-vous a Saigon. Vos guides vous accueillent et les porteurs viennent prendre vos bagages pour les emmener dans votre suite. Embarquez dans notre bus a air-climatise pour un voyage d’une heure et demi pour rejoindre My Tho et l’Aqua Mékong

    Bienvenue dans le luxe paisible de l’Aqua Mékong. Installez-vous dans votre élégante suite tandis que le vaisseau commence sa croisière et ainsi l’aventure. Vous pouvez montez sur le pont d’observation pour découvrir la vue des palmiers ondulants et des eaux tumultueuses de My Tho. 

    Durant les 7 prochains jours, l’Aqua Mékong navigue le long d’un des plus grands fleuves du monde, le Mékong, vers des destinations naturelles et culturelles encore peu connues. Tout d’abord, nous commencerons par un exercice de sécurité puis par un briefing sur le pont d’observation dans le salon intérieur climatisé avec le directeur de la croisière et nos guides professionnels a propos de nos aventures dans le Mékong.  

    La population du Mékong utilise pour se déplacer et transporter des produits au marchée des bateaux en bois à fond plat appelés sampan. On monte a bord pour pagayer a travers le marché flottant de Cai Be ou plus de 400 sampans se rassemblent chaque jour a partir de 5h du matin. Chaque bateau a un bâton de bambou à la tête de son bateau pour montrer la marchandise qu’il contient : de la sauce de poisson vietnamienne, du papier de riz pour les raviolis ou des bonbons colorés. On continue notre exploration dans ce lieu à pied ou en vélo pour plus d’immersion au sein de la vie quotidienne du Mékong.

    Jour 2: Sa Dec- ile de Gieng (petit-déjeuner/déjeuner/diner)

    Nous sommes au cœur du Vietnam mais l’architecture française se tient tout autour de nous tandis que nous faisons un voyage dans le temps a travers notre balade dans Sa Dec. Nous flânons le long des produits frais et des épices exotiques en vente au marché local et nous arrivons à la maison coloniale qui fut autrefois habitée par l’écrivain française Marguerite Duras. La maison, bâtie à la fin du 19 e siècle, est une intéressante association de styles architecturaux occidentale et vietnamien traditionnel.

    Duras est né à Gia-Dinh, l’ancien nom de Saigon car ses parents ont répondu à un appel du gouvernement français d’encouragement pour travailler dans les colonies. Le début de vie de Duras ici a Sa Dec fut très difficile. Son père tomba rapidement malade après l’arrivée de la famille et retourna en France ou il mourut rapidement. Sa mère resta en Indochine avec Marguerite et ses deux frères et sœurs, vivant à peine de son travail d’institutrice. C’est ici a Sa Dec que l’adolescente Duras Huynh Thuy Le, un riche marchand de sa Dec, ont commence leur relation que Duras décrit dans son livre le plus célèbre : « l’amant ». 

    Notre voyage dans le temps continue après un déjeuner a bord de l’Aqua Mékong. On navigue en skiff jusqu'à une petite ile appelée Gieng, on marche ou on fait du vélo a travers cette enclave paisible et religieuse du Delta du Mékong. Nous visitons ensemble l’église de Cu Lao Gieng, bâtie en 1975 avec des matériaux importés de France. Elle est composée d’un très beau clocher qui semble percer le ciel et qui surplombe ses voisins. Au couvent de l’ordre de la Providence, vous pouvez rencontrer les sœurs ou les moines pour apprendre des influences de la religion sur les communautés environnantes, que nous pourrons visiter afin d’admirer les pagodes indigènes et les maisons en bois construites au début du 20e siècle dans la tradition vietnamienne, a l’ombre de bonsaïs.

    Jour 3: Rivière Bassac- Chau Doc

    On quitte l’Aqua Mékong pour voyager en sampan dans la foret de Tra Su Cajuput, on part a l’aventure parmi les acacias immerges sous un dense auvent de verdure. Les 870 hectares sont préservés en une réserve pour les oiseaux notamment le rare Tantale indien et l’Anhinga roux de même que des chauves-souris, serpents et des tortues menacées. La flore est également abondante avec 140 espèces incluant 22 variétés d’arbres, 70 types d’herbes, 13 espèces de plantes aquatiques, 9 varietes d’arbres a fruit et de nombreuses herbes médicinales de grande valeur dans la médecine traditionnelle vietnamienne.

    Retour a bord de l’Aqua Mékong, on navigue vers le village de Chau Doc, qui se trouve près de la rivière Hau, un affluent du Mékong. On se dirige vers la rive en skiff puis par la route pour atteindre la montagne Sam, haute de 203 mètres, le plus haut point du delta du Mékong et le refuge de douzaines de pagodes qui parsèment les flancs de la montagne, certaines même dans les grottes. 

    On effectue une marche facile pour atteindre le sommet de la montagne pour la vue la plus incroyable des environs sur les champs de riz et sur le Cambodge. Nous ne serons pas seuls ici, comme c’est un territoire frontalier, il y a un poste militaire au sommet, C’est l’héritage des Khmer rouges donne au lieu une atmosphère anachronique, qui nous permet de se rendre compte des tensions de cette période horrible, même si ces soldats apparaissent bien plus détendus. Si vous leur demandez, ils poseront probablement pour des photos, si vous avez des cigarettes sous la main en tant que paiement.

    Toujours au sommet de la montagne Sam, les invites de l’expédition Aqua ont le privilège unique de s’assoir avec les vénérables moines bouddhistes au temple Long Son Tu pour une audience privée. Nous revenons, la tête pleine de merveilles, au pied de la montagne Sam, avec un arrêt pour visiter le temple de Lady Xu, un des sites religieux majeurs du delta du Mékong. Selon la légende, au début des années 1800, les villageois ont trouvé dans la foret une statue de la femme datant du 6e siècle. En 1820, ils construire ce temple, qui était au début fait de bambous et de feuilles, pour honorer et en espérant que cela leur apporte de meilleurs cultures. Encore aujourd’hui, la statue de marbre de Ba Chua Xu, qui veut dire « femme du pays » est adulée avec des vietnamiens venant toute l’année pour demander sa protection et sa bénédiction. Visite ensuite d’un marché local et de ses saveurs resplendissantes.

    Jour 4: Chau Doc- Frontière a Vinh Xuong (petit-déjeuner/déjeuner/diner)

    Durant la matinée un peu plus fraiche, on continue noter navigation vers le sud vers la capitale cambodgienne Phnom Penh, on fait une pause pour aller en kiff sur la berge pour une visite de la mystérieuse pagode gravée Prek Bongkong avec ses ailes naga retournées ses anges apparaissant pour tenir le haut toit Khmer. Ce lieu est connu pour une série d’iles de la soie le long de la rivière. Nous visitons l’un de ces village ou les tisserands nous autorisent à flâner autour de leurs métiers a tisser, a admirer leurs capacités a réaliser ce difficile ouvrage. Observez le processus complet, en apprenant comment la soie commence avec des vers, voyez les fils de soie sont enroulés et teints puis admirer et faite des emplettes si vous le voulez parmi les accessoires chatoyants en soie Khmer. On retourne en skiff à l’Aqua Mékong, on continue la navigation jusqu'à la frontière Vinh Xuong- Kaam Samnor pour notre traversée dans le Cambodge. Les invites qui ont optes pour un visa a l’arrivée doivent le mentionner au directeur de croisière pour de l’aide pour la procédure. 

    Jour 5: Rivière Tonle Sap- Phnom Penh (petit-déjeuner/déjeuner/diner)

    On passe de la tranquille campagne a la capitale économique et politique du pays, on navigue a travers Phnom Penh ou les bâtiments Art Déco se tiennent encore sous l’ombre des gratte-ciels omniprésents et les anciennes mobylettes côtoient les voitures de sport européennes. Des temples bouddhistes, des maisons coloniales françaises et le Palais Royal offrent une magnifique toile de fond au business international et une nouvelle génération d’hôtels, d’avenues commerçantes et d’une vie nocturne cosmopolite.

    Notre aventure urbaine d’aujourd’hui prendra place sur des tuk-tuk et nous emmènera aux sites les plus importants notamment le Palais Royal de 1866 qui est encore la maison du roi régnant, ainsi que sa pagode d’argent, l’attraction la plus connue de l’ensemble royale. Elle est appelée comme ca car en 1962 le Prince Sihanouk ordonna que le sol soit recouvert de 5329 tuiles d’argent. Aujourd’hui le pavillon héberge de nombreuses statues de bijoux et d’images, notamment le bouddha d’émeraude du 17e siècle, fait de Crystal de Baccarat et un bouddha de taille réel en or orné de 9584 diamants, le plus large faisant 25 carats. 

    Juste à coté, le musée nationale du Cambodge vous présentera la plus grande collection d’art Khmer dont la plupart furent retires d’Angkor Wat pour éviter les pillages. Ici nous pouvons nous attarder autour des linga ; les représentations de la déesse hindou Shiva, et des milliers d’autres objets incluant une imposante statue de bronze datant du 11e siècle d’un Vishnu couché qui est un modèle de représentation Khmer.

    Appréciez le coucher de soleil sur le pont d’Observation tandis que nos passagers pour 3 jours arrivent. 

    Rejoignez-nous le soir pour un spectacle d’un groupe de danseurs Apsara réputée qui perdure une ancienne tradition sur les mystérieux murs d’Angkor Wat.

    Jour 6: Rivière Tonle Sap- Koh Chen- Kampong Chhnang (petit-déjeuner/déjeuner/diner)

    Ce matin nous embarquons en skiff afin de visiter Koh Chen, ou l’ile chinoise. Les habitants de ce village situé sur la rive sont renommes dans toute la région pour leur habileté a travailler le cuivre et l’argent. Ils achètent ces précieux métaux a Phnom Penh et retourne au village afin de créer des objets d’ornements tel que des tasses, des boites et des fruits tropicaux délicatement sculptés, utilisés dans les cérémonies bouddhistes et les mariages. Chaque membre de la famille perdure un aspect de ses anciennes méthodes et les magnifiques objets artisanaux sont des témoins de leurs humbles origines. Achetez si vous le voulez afin qu’on continue vers la pagode. Si les moines sont à la maison, on expérimentera une authentique cérémonie bouddhiste de bénédiction.

    Plus tard dans la journée, on continue l’exploration des rives Khmer sur le village flottant de Kampong Chhnang, qui est un port de poterie. Les découvertes archéologiques sur le lieu indiquent que ce lieu paisible fut autrefois le royaume Dvaravati, entre le 6e et le 11e siècle au moment ou Kampong Chhnang était une importante escale côtière sur la route commerçante entre l’Inde et la Chine. Plus récemment, le premier ministre cambodgien Hun Sen est ne dans la province. Des lieux saints colorés avec des bouddhas dorés, des villageois aux chapeaux coniques souvent associés aux vietnamiens et des maisons simples de bambous sont les points remarquables de cette rive incroyable. 

    Jour 7: Kampong Chhnang- Chnok Tru- Lac Tonle Sap (petit-déjeuner/déjeuner/diner)

    On continue d’explorer des communautés isolés autour de la rivière Tonle Sap, un lieu important au niveau de l’écologie puisqu’il fut désigné réserve de la biosphère par l’UNESCO en 1997. Aujourd’hui on voyage en skiff en direction du village Chnok Tru, un village très photogénique et auto-suffisant.  Ici nous glissons dans une fabrique de glace, dont l’importance vous paraitra logique après quelques jours dans l’Asie du Sud-est.  Tandis que les employés locaux expliquent comment ils font et utilisent de la glace pour la préservation du poisson, nos guides professionnels vous traduiront et obtiendrons des réponses a vos questions sur cette vie quotidienne si différente. Soyez également attentif pour les écoles flottantes, les églises sur la berge et les pagodes et même le karaoké bar et le commissariat. Tout et tout le monde voyage en bateau a Chnok Tru voyage sur de petits bateaux a travers l’étonnant réseau de canaux traversant cette ville minuscule.

    A bord de l’Aqua Mékong, on navigue vers le village isolé de Moat Kla. On grimpe a nouveau dans les skiffs et on se dirige vers la rive ou nos guides professionnels seront vos traducteurs, vous permettant de poser des questions à la population de Moat Kla sur leur manière de vivre.

    Vous serez peut-être surpris de voir que presque toutes les communautés de Tonle Sap sont assez isolées, même Moat Kla a des superettes flottantes approvisionnées en poissons, en ustensiles de cuisine, en riz, en bière, en bonbons, en fruits et en légumes. Le long de la rivière, il y a également de petits marchands comme des vendeurs d’œufs, des femmes vendant des tiges de bambou fourrées de riz gluant et des gens payes pour chercher des objets perdus. 

    Moat Kla est le dernier village dans la province de Siem Reap sur la rive sud-est du lac et est uniquement accessible par l’eau. La communauté est majoritairement de descendance vietnamienne, qui se sont installes ici bien avant l’établissement des frontières internationales.

    Les expéditions Aqua ont des arrangements spéciaux pour nos passagers pour participer à une cérémonie bouddhiste au temple de Moat Kla, le refuge de 4 moines seulement.

    Jour 8: Fleuve Mékong- Siem Reap (petit-déjeuner/déjeuner/diner)

    C’est notre dernier jour mais l’aventure est loin d’être terminé tandis que nous nous dirigeons en skiff après le petit déjeuner vers les 22 000 hectares de la réserve ornithologique de Prek Toal Core sur le lac Tonle Sap, l’un des plus large point d’eau douce en Asie et le dernier refuge en Asie du Sud-est pour de grands oiseaux aquatiques comme le pélican a bec tacheté, le tantale blanc, l’ibis a tête noire et le grebifoulque d’Asie.  Le long du chemin, on visite des maisons flottantes et des fermes a poisson et on apprends a propos des initiatives de développement durable comme Saray, une coopérative de femmes qui tisse les hyacinthes aquatiques dans des tapis 100% organiques et des accessoires de logis pour certains des hôtels les plus chics d’Asie du sud-est. Les visiteurs sont invites à tester leurs compétences de tissage, souvent sous l’amusement des expertes. 

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