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Grottes de Pak Ou, un des symboles religieux les plus précieux de Luang Prabang

Les grottes de Pak Ou sont connues comme l'un des symboles religieux les plus précieux de la province de Luang Prabang. Elles sont également célèbres car plus de 4000 de sculptures de Bouddha ornent l’intérieur. 

Elles se composent de 2 naturelles grottes: grotte de Tham Ting et la grotte de Tham Phum (également appelée Tham Prakachay).

Située en amont du Mékong, à 25 km de Luang Prabang, les grottes sont accessibles soit par touktouk soit par bateau. On préférera la voie fluviale, plus confortable (la route est assez accidentée sur plus d’une dizaine de kilomètres) et bien plus séduisante (la balade vaut à elle seule le déplacement).

En bateau, compter environ une heure et demie pour remonter le courant et parvenir aux grottes et trois quarts d’heure pour revenir à Luang Prabang. En touktouk, compter 1 heure aller et la même chose pour le retour.

Sites à découvrir: 

a. Village de Ban Xang Hai/Whiskey

Le petit village de Ban Xang Hai (village de whisky) est en face des grottes. C'est le centre de production artisanale de poterie. Ici on trouve maintenant une petite production de poterie du Laos et de tissage. 

b. Cave Tham Phum

Tham Phum est considérée comme la plus grande grotte. À l'intérieur de la grotte, Tham Phum est complètement sombre; on a encore besoin d'une lampe de poche (ou Eclairage portatif). Dans l'obscurité de la Tham Phum de la grotte de Pak, 1500 des statues de Bouddha et des autels sont disposés où le peuple laotien prie pour plus de 300 ans.

c. Cave de Tham Ting

Cette grotte est visible depuis le fleuve Mékong et commence à la paroi verticale d'un mur de calcaire de 300 mètres de haut.