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Phonsavan et la plaine des Jarres

Située dans la région de Xieng Khouang, la Plaine des Jarres est accessible à partir de la ville nouvelle de Phonsavan. Encore aujourd'hui, personne ne sait avec certitude la fonction de ces imposantes jarres de pierre rassemblées par centaines sur des plaines ouvertes au vent.

Les hypothèses sont multiples : sarcophages en plein air, récipients pour faire fermenter l'alcool et fêter la victoire du roi Khun Cheung ou restes d'une civilisation de géants. La légende veut que les jarres soient issues d'un mélange de pierres écrasées, de canne à sucre et de peau de buffle. Les locaux avancent que les graviers de la grotte du premier site prouvent l'utilisation de ce ciment particulier. D'autres prétendent que c'est impossible car les traces de burin tendent plutôt vers une taille des pierres sur place. Ce qui n'enlève en rien au mystère car la pierre est du calcaire, roche qu'on ne trouve pas dans la région.

Trois sites principaux valent le détour et sont accessibles. Attention, les tuks tuks refusent souvent d'aller jusqu'aux sites 2 et 3 car la piste s'avère parfois impraticable ! Louer un scooter est l'option la plus pratique. Le Site de Bang An se trouve à 7 km de Phonsavan, à proximité de l'ancienne base aérienne soviétique. C'est le site le plus riche, avec la Jarre la plus imposante; environ 7 tonnes ! Le site de Nancout ou Phou Sala Tau est plus modeste mais tire tout son charme des deux collines qui l'accueillent et des arbres ombragés qui l'abritent. Le site 3 dit de Siang De est proche du site 2, à 35 km à l'ouest de Phonsavan. Il est accessible après la traversée d'un des deux ponts de fortune surplombant la rivière (à la base, un pour la saison sèche, l'autre pour celle des pluies), une balade le long de rizières et l'enjambement d'une petite échelle de bambous, car les jarres se trouvent en plein milieu d'un pâturage. La vue sur la vallée est magnifique, surtout à la tombée de la nuit !