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Carte d’identité du Laos

 

Le Laos cultive une tranquille nonchalance, rythmée par le cours du Mékong, véritable colonne vertébrale du pays.

Le Laos est un pays d’eau, de plaines fertiles, de paysages tantôt montagneux, tantôt karstiques, mais aussi de temples, témoins de la splendeur passée. Sans oublier de petites touches qui rappellent la présence française, comme l’odeur de la baguette sortant des boulangeries ou le choc des boules sur les terrains de pétanque. L’occasion de se mesurer à des joueurs souvent excellents et de faire connaissance avec une population la plupart du temps discrète.

+ Décalage horaire : + 6h en hiver et + 5h en été.

+ Superficie :236 800 km²

+ Climat : La meilleure période pour se rendre au Laos s'étend de novembre à mars, car d’avril à octobre, c’est la mousson d’été : pluie et touffeur au programme. On est alors en saison sèche et les températures ne sont pas trop élevées pour une hygrométrie raisonnable. En montagne ou sur les hauts plateaux, les nuits sont très fraîches et comme les chambres ne sont pas chauffées, il vaut mieux prévoir de quoi bien se couvrir. Lorsqu'il commence déjà à faire très chaud à Vientiane, la température demeure plus clémente à Luang Prabang, du fait des montagnes environnantes.

+ Population :  7,2 millions d'habitants.

+ Capitale : Vientiane

+ Langue :  lao, dialectes taïs (taï dam, taï lue, taï daeng), dialectes sino-tibétains (hmong, yao), tibéto-birman (akha, lahu), français et anglais.

+ Religion : bouddhisme (66 %), animisme (20 %), christianisme (2 %).

+ Régime politique : République unique d'idéologie marxiste depuis 1975.

+ La monnaie locale : C’est le Kip, 1€ c’est l’équivalent de 9820,46KIP. Les cartes de crédit uniquement à Vientiane et à Luang Prabang.  Apporter plutôt des dollars et changer par petites coupures récentes. 

Simplifiez vos achats de devises : si vous le souhaitez, la société National Change s’occupera de vous livrer à domicile en toute sécurité de la monnaie locale ou, à défaut, des dollars américains. NB : pensez à conserver l'équivalent de 10 USD pour le règlement des taxes d'aéroport internationales au retour.

+ Fêtes et jours fériés :

1er au 3 janvier : nouvel an occidental

Mi-janvier : Bun Khun Khao, fête annuelle des moissons 

Février : Makha Busa, commémoration de la prédication de Bouddha établissant les règles fondamentales de la vie monastique et prédisant sa propre mort. 

janvier/février : Têt vietnamien et nouvel an chinois , célébrés dans les principales villes par des feux d'artifice. Ces fêtes sont l'occasion de réunions entre amis. 

Février : nouvel an Hmong , fête païenne et joyeuse dans les villages hmongs 

Mi-avril : Bun Pi Mai, le nouvel an lunaire; offrandes de fruits et de fleurs devant les autels des temples, batailles d’eau dans les rues. Fête particulièrement pittoresque à Luang Prabang où se déroulent des processions d'éléphants. 

1er mai : fête internationale du travail 

Mai : Visakha Busa, commémoration de la naissance, de l’illumination et du décès de Bouddha 

Mai : Bun Bang Fai, fête des fusées , musique, danses, processions, représentations théâtrales, lancers de fusées.

Juillet : Bun Khao Phansa, carême bouddhiste, fête religieuse marquant le début de la traditionnelle "retraite des pluies" des moines. 

Août : Haw Khao Padap Din, fête des Morts.

Novembre : Bun Awk Phansa, fête des lumières, fin de la retraite des pluies  Bun Phat That Luang (pleine lune); après une semaine de musique et de feux d'artifice incessants, les célébrations se terminent par une retraite aux flambeaux dans le cadre magique du That Luang. 

Novembre : fête des pirogues à Luang Prabang.

2 décembre : fête nationale

+ Us et coutumes : Au Laos, il ne faut pas s’imposer ni abuser de la gentillesse des interlocuteurs, évitez les caprices et l’exigence.

Ne jamais se mettre en colère ni montrer que l'on perd patience. Toujours garder son calme, éviter de crier ou de parler trop fort.

- Se vêtir correctement. Pour les hommes, pas de torse nu. Bermuda longueur genoux possible, mais il vaut mieux être en pantalon. Pour les femmes, ni short ni minijupe ; jupe longue de préférence ou pantalon. Éviter d’avoir les épaules nues, des décolletés plongeants et toute tenue provocante.

Lors de la visite des temples, le port de la jupe est obligatoire. Si elles est trop courte, on vous prêtera ou louera un sarong sur place.

- Éviter de toucher la tête des Laotiens, considérée comme sacrée. Éviter de désigner quelqu'un ou quelque chose avec le pied et de monter sur les statues du Bouddha. Dans les temples, il convient de se déchausser et de se découvrir la tête. Les femmes ne doivent pas tendre la main aux moines, ni les toucher. Si elles veulent leur faire un présent, elles doivent le déposer sur un support comme une table. Les entrées aux temples leur seront interdites si elles portent jupe courte et épaules nues.

- Ne touchez pas de la main et ne photographiez pas les symboles des esprits villageois et la porte des Esprits (à l'entrée des villages) : les villageois pensent que vous blessez ou volez leurs esprits.

+ La cuisine : La nourriture laotienne ressemble un peu à la cuisine thaïlandaise. Elle se caractérise par l'utilisation plus abondante de piments et d’herbes aromatiques (au moins 120) appartenant à la pharmacopée traditionnelle. Le riz gluant cuit à la vapeur, est la base de l'alimentation,. Les soupes parfumées sont aussi très populaires, surtout dans les villes.  Quelques exemples de plats traditionnels laotiens :

*Le laap est une salade traditionnelle laotienne composée de viande (bœuf, porc ou canard) ou de poisson haché et cuit, assaisonnée au citron vert et au piment, servie avec du concombre et beaucoup d’herbes aromatiques.

*Le tam mak houng, ou salade de papaye verte, est une institution culinaire laotienne. C’est l’équivalent du somtam thaïlandais. Les papayes vertes sont pilées avec de l'ail, du citron, du padek (résidus de poissons fermentés, souvent cru, à éviter si possible pour question d’hygiène) et du piment.

*Le tom yam est une soupe d'origine thaïlandaise composée de viande ou de poisson, agrémenté de feuilles de citronnelle, lait de coco, coriandre... Le mélange est en général assez relevé. Elle est traditionnellement cuisinée - et parfois directement servie - dans un réchaud circulaire alimenté par du charbon de bois. l’alcool local ici se somme le lao-lao c’est du riz gluant fermenté que l’on mélange à de la levure, de l’eau. Son degré varie entre 40 à 50°. Soyez prudent, il a la réputation de rendre un peu fou. La bière est aussi une boisson très courante comme dans la majorité des pays d’Asie.

+ L’artisanat : L’artisanat traditionnel est très développé au Laos. Fabriqués à la main, les objets typiques sont multiples : soieries et cotonnades de très bonne qualité, sculptures en bois, en pierre ou en corne, cruches et jarres en terre cuite, cuillères en bois, paniers tressés, chapeaux de paille, bijoux en or et en argent, vanneries, etc. Le marchandage est de coutume dans le pays.

Attention, il est interdit d’exporter des antiquités et des images du bouddha.

+ Santé et vaccination : Nous vous conseillons de faire une mise à jour des vaccins suivants : la diphtérie, la poliomyélite, le tétanos.  Hépatites A et B, typhoïde et encéphalite japonaise sont également recommandées.

Un traitement antipaludéen est conseillé pour les régions reculées.  N’oubliez pas un répulsif et une crème apaisante pour les piqûres de moustiques ; ainsi qu’une protection solaire.

Evitez de boire l'eau du robinet, préférez des bouteilles cachetées.

+ Formalité pour le Laos : Passeport valable au moins 6 mois au-delà de la date du retour et visa obligatoire. Il peut s'obtenir avant le départ sur présentation du passeport + une photo d'identité, mais aussi directement à l'aéroport de Vientiane et de Luang Prabang, et au poste frontière avec la Thaïlande de Houey Say, moyennant 30 USD et 2 photos.  Informations pour les ressortissants français uniquement.

Douanes : remplir très exactement la déclaration de douanes à l'arrivée et TOUT déclarer (y compris bijoux et argent).