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La province de Ninh Thuan

Ninh Thuan est connue comme la province la plus sèche du Vietnam, avec le moins de précipitations, et donc comme un endroit chaud aux conditions climatiques difficiles. Toutefois, cette apparence peut être trompeuse.

Ninh Thuan est connue comme la province la plus sèche du Vietnam, avec le moins de précipitations, et donc comme un endroit chaud aux conditions climatiques difficiles. Toutefois, cette apparence peut être trompeuse.
La province abrite une foule d'attractions, dont une réserve mondiale de biosphère, les patrimoines du royaume Cham et de magnifiques dunes de sable.
MEILLEUR MOMENT POUR VISITER
Pris en sandwich entre les deux célèbres stations balnéaires de Nha Trang et Mui Ne, Ninh Thuan peut se maintenir comme attraction touristique malgré la chaleur qui y règne toute l'année.
Ceux qui ne sont pas habitués au temps sec devraient visiter la province entre fin août et septembre.
Entre août et octobre, la province est la plus animée culturellement, avec des festivals uniques du peuple Cham, notamment le "Kate Festival" qui se tient fin septembre et début octobre pour marquer la fin d'une saison de récolte.
CE QU'IL FAUT EXPLORER
À 30 minutes de route de Phan Rang-Thap Cham, la capitale de Ninh Thuan, le parc national de Nui Chua abrite 765 espèces animales, dont 46 figurent sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature, notamment les langurs douc à queue rouge.
Ses efforts pour développer les activités d'écotourisme et préserver les espèces menacées ont été salués par l'UNESCO qui l'a reconnu comme réserve mondiale de biosphère l'année dernière.

La province abrite une foule d'attractions, dont une réserve mondiale de biosphère, les patrimoines du royaume Cham et de magnifiques dunes de sable.

MEILLEUR MOMENT POUR VISITER

Ninh Thuan se situe entre les deux célèbres stations balnéaires de Nha Trang et Mui Ne, Ninh Thuan peut se maintenir comme attraction touristique malgré la chaleur qui y règne toute l'année. Ceux qui ne sont pas habitués au temps sec devraient visiter la province entre fin août et septembre.

Entre août et octobre, la province est la plus animée culturellement, avec des festivals uniques du peuple Cham, notamment le "Kate Festival" qui se tient fin septembre et début octobre pour marquer la fin d'une saison de récolte.

CE QU'IL FAUT EXPLORER

À 30 minutes de route de Phan Rang-Thap Cham, la capitale de Ninh Thuan, le parc national de Nui Chua abrite 765 espèces animales, dont 46 figurent sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature, notamment les langurs douc à queue rouge.

Ses efforts pour développer les activités d'écotourisme et préserver les espèces menacées ont été salués par l'UNESCO qui l'a reconnu comme réserve mondiale de biosphère l'année dernière.

Le parc national n'autorise que quelques activités touristiques, dont le trekking et le camping, avec un nombre limité de touristes.

Les visiteurs peuvent faire du trekking à travers des montagnes imposantes, des ruisseaux au débit rapide, des rochers géants, des falaises de montagne et des jungles denses. Toutefois, les randonneurs doivent s'inscrire à l'avance auprès du conseil de gestion du parc pour garantir leur sécurité.

Le trek le plus populaire est celui qui va du hameau de Hang Da à la rivière O Liem et qui prend normalement trois jours. Pendant le trajet, les visiteurs peuvent installer un camp au cœur de la forêt et découvrir plusieurs caractéristiques culturelles uniques ainsi que les méthodes traditionnelles de culture du riz humide de la communauté ethnique minoritaire Raglai.

La randonnée s'achève au mont Nui Chua, à une hauteur de 1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. C'est un point d'observation qui permet de s'imprégner de la beauté de la baie de Vinh Hy, l'une des baies les plus vierges du Vietnam.

Mai Van Vinh, originaire de Ninh Thuan, qui se spécialise dans l'organisation de week-ends de camping dans le parc national de Nui Chua et fournit des services de location de tentes, a déclaré qu'il faisait chaud toute l'année dans le parc et que le terrain était complexe.

"Il n'est pas facile pour les voyageurs inexpérimentés de faire du trekking ici. Les personnes ayant des antécédents de maladies cardiaques et articulaires ne devraient pas s'inscrire à cette aventure et s'exposer à des dangers inattendus", a-t-il déclaré.

Nichée dans la réserve mondiale de biosphère se trouve la grotte de Rai, un chef-d'œuvre de la nature avec des formations rocheuses empilées les unes sur les autres, créant de nombreuses petites grottes magnifiques.

La grotte tire son nom du fait qu'elle abritait autrefois de nombreuses espèces de loutres (Rai). À l'intérieur, il y a de petites grottes dont les entrées sont si petites qu'une seule personne peut s'y faufiler à la fois, ce qui pourrait expliquer pourquoi les loutres y trouvaient un habitat pratique.

La grotte de Rai abrite également le plus grand récif corallien ancien du Vietnam, d'une profondeur de seulement deux à quatre mètres, et facilement accessible aux plongeurs. Le chemin vers le récif corallien est toutefois assez difficile, car les touristes doivent grimper sur les rochers pour trouver leur chemin. Il n'y a pas de services touristiques ici, mais les visiteurs peuvent apporter leurs propres tentes pour camper la nuit.

La baie de Vinh Hy bénéficie d'un temps ensoleillé toute l'année et peut donc être visitée à tout moment de l'année. Cependant, pour vivre les meilleures expériences en plein air, la période de mai à août est idéale. Prendre un bateau à fond de verre pour observer la vie marine et les récifs coralliens colorés est une expérience formidable ici.

Une excursion d'une journée emmènera les visiteurs au cap Ca Ong, à la grotte Yen et à l'îlot des tortues, puis le bateau s'arrêtera dans la zone de préservation des récifs coralliens qui compte plus de 350 espèces de coraux.

Depuis le bateau, les visiteurs peuvent voir des oursins, des étoiles de mer et d'autres créatures à travers des planchers de verre grâce aux eaux bleues cristallines de la baie.

L'excursion coûte 700 000 VND (30 $) pour un groupe de quatre personnes.

Il existe un petit village de pêcheurs à Vinh Hy où les habitants ont commencé à proposer des services d'hébergement chez l'habitant ou de location de bateaux de pêche.

À environ 10 kilomètres de la ville de Phan Rang se trouve Bau Truc, l'un des deux plus anciens villages de poterie d'Asie du Sud-Est, qui existe depuis le règne du roi Cham Po Klong Garai (1151-1205).

À la différence des autres villages de poterie célèbres du Vietnam, les produits de poterie des Chams du village de Bau Truc se caractérisent par une méthode spéciale transmise par leurs ancêtres.

Les potiers placent leur produit sur une chaise ou une table et tournent en rond pour le façonner.

La poterie de Bau Truc est fabriquée avec de l'argile de la rivière Quao mélangée à du sable. Les villages ne collectent l'argile qu'une fois par an, pendant environ un demi-mois.

Tous les produits en céramique de Bau Truc sont faits à la main car les artisans n'utilisent pas de tour de potier pour façonner l'argile. Comme nous l'avons dit plus haut, ils marchent autour d'un bloc d'argile et conçoivent le produit avec des mains habiles.

Parmi les attractions les plus importantes de Ninh Thuan figurent les vestiges du royaume Champa.

À seulement sept kilomètres de Phan Rang, le Po Klong Garai, considéré comme le plus majestueux complexe de tours du peuple cham encore debout au Vietnam, est un chef-d'œuvre architectural. Le complexe a été construit dans la ville de Panduranga, comme l'endroit était appelé pendant le règne des Champa.

Aujourd'hui, le peuple Cham, qui est une société traditionnellement matriarcale vénérant une déesse et dont la plus jeune fille hérite des biens familiaux, se réunit au complexe chaque année en octobre pour célébrer le "Festival Kate", en priant pour une bonne récolte.

Ce festival d'une semaine marque de facto le nouvel an du calendrier cham, au début d'une nouvelle récolte.

Malgré un temps chaud et ensoleillé toute l'année, Ninh Thuan est connue pour sa population ovine.

Introduit au Vietnam par les Français il y a plus de 100 ans, l'élevage de moutons a prospéré dans la province. Aujourd'hui, le nombre de moutons est estimé à environ 100 000, principalement dans les districts de Ninh Phuoc, Bac Ai et Thuan Bac. Ninh Thuan est surnommée la "terre sainte" des moutons.

"En raison du climat chaud, les moutons de Ninh Thuan sont élevés uniquement pour la viande et la reproduction. Leur couche de laine est tristement mince et ils ne reçoivent pas beaucoup de soins", a déclaré un agriculteur local, Dao Quang Lo.

"À l'origine, les moutons ont été amenés au Vietnam pour servir d'offrandes lors des fêtes traditionnelles du peuple Cham. Au fil des ans, l'animal s'est adapté au climat tropical de l'une des provinces les plus sèches du Vietnam et s'est fortement développé depuis", a-t-il ajouté.

Ninh Thuan abrite différents groupes ethniques et religions, dont certains s'abstiennent de consommer du porc et du bœuf. Ils cuisinent surtout des moutons pour les fêtes, les festivals et les vacances.

Normalement, les bergers locaux emmènent leurs troupeaux vers 8 heures du matin sur les collines voisines où ils broutent de l'herbe sauvage. C'est le moment idéal pour observer les moutons et prendre des photos saisissantes.

La plupart des bergers de Ninh Thuan appartiennent à la minorité ethnique Cham. Ils sont engagés par de riches familles qui possèdent de grands troupeaux.

À huit kilomètres seulement de Phan Rang, la dune de sable de Nam Cuong est qualifiée de désert miniature.

Le meilleur moment pour admirer la beauté des dunes de sable est entre 5 et 7 heures du matin, lorsque le soleil fait briller les sables d'un éclat doré.

Une caractéristique particulière des dunes est que leurs couleurs changent en fonction de l'angle du soleil ou de la couverture nuageuse.

Une autre caractéristique des dunes de Nam Cuong est le spectacle des femmes Cham, silhouettées sur le sable mou, qui portent des jarres d'eau sur la tête, vêtues de leur robe traditionnelle.

La randonnée aquatique des femmes de l'ethnie Cham sur les dunes de Nam Cuong à l'aube est devenue une source d'inspiration pour les photographes et plusieurs d'entre eux ont remporté des prix internationaux pour leurs clichés de ce spectacle.

Ninh Thuan est également un lieu à visiter pour ses plages de sable fin aux eaux turquoise.

La baie de Ninh Chu, avec ses 10 km de sable blanc en forme de croissant, est considérée comme l'une des neuf plus belles plages du Vietnam. On peut s'y baigner en toute sécurité la plupart du temps et elle est presque déserte pendant la journée.

Le surf, la plongée, le kayak, la voile, le jet ski et le volley-ball sont quelques-unes des activités sportives à pratiquer. Il existe de nombreux centres de location d'équipements sportifs, notamment pour les sports nautiques. Il est également possible de louer des articles de pêche et des accessoires de barbecue.

Il y a aussi plusieurs restaurants accueillants sur la plage qui proposent les fruits de mer les plus frais.

QUOI MANGER

À l'origine un aliment courant du peuple Cham dans la province de Ninh Thuan, le banh can (mini crêpes) est devenu une spécialité régionale.

Les gâteaux sont cuits en versant un mélange de poudre de riz et d'œuf dans des moules ronds en argile et cuits sur des charbons ardents que les vendeurs allument très tôt le matin pour que le plat soit prêt à temps pour le petit-déjeuner.

Ces gâteaux sont servis avec des crevettes, du porc haché ou des calamars. Le tout est recouvert d'oignons de printemps avant d'être servi.

À Ninh Thuan, le plat est accompagné d'un bol de sauce à base de poisson braisé, de cornichons et d'oignons.

Le banh can est disponible à de nombreux coins de rue à Phan Rang, la capitale de Ninh Thuan. Certaines des meilleures versions sont servies dans la rue Doan Thi Diem, en face du centre culturel de Ninh Thuan.

Le Banh canh cha ca (nouilles au poisson) fait également partie de la cuisine de Ninh Thuan.

Contrairement aux nouilles de Saigon qui sont épaisses et moelleuses, les nouilles de Phan Rang sont plus fines et ont une couleur blanche laiteuse.

Les poissons, principalement des poissons argentés, sont soigneusement sélectionnés sur les marchés de fruits de mer, et les chefs séparent la chair des os. La chair est utilisée pour faire des gâteaux tandis que les arêtes sont cuites à l'étouffée avec des os de porc pour obtenir un bouillon savoureux.

Un restaurant de la rue Ngo Gia Tu est l'un des plus célèbres pour les nouilles au poisson. Il est ouvert de 8 heures à 22 heures tous les jours.

À Phan Rang, une assiette de riz au poulet est un autre plat populaire. Le poulet est élevé localement, grillé ou frit, tandis que le riz est généralement frit avec des œufs, des oignons et de la menthe.

Les habitants de Phan Rang mangent souvent du riz au poulet au petit-déjeuner, accompagné de différentes sauces, dont le sel de mer au piment, la sauce aigre et la sauce de poisson légère au piment et au gingembre.

Deux restaurants bien connus pour préparer de délicieux riz au poulet sont Khan Kiem et Phuoc Thanh.

La soupe de nouilles à la méduse est un autre plat à essayer dans la province. Garnie de filet de chinchard rond et de gâteaux de poisson dans un bouillon de poisson parfumé, les clients peuvent ajouter du crabe, des crevettes ou du porc aux méduses.

La méduse aurait de nombreux bienfaits pour la santé, notamment pour les personnes souffrant d'hypertension et de troubles intestinaux.

La salade de sardines blanches vietnamiennes fait également partie de la cuisine de Ninh Thuan. Le filet de poisson est mélangé avec du jus de citron vert, des épices, de la menthe vietnamienne et du basilic thaïlandais. La salade est garnie de cacahuètes écrasées, de sésame grillé, d'herbes et de piment.

OÙ SÉJOURNER

Compte tenu de sa réputation de climat rigoureux, Ninh Thuan n'est pas très prisée des touristes et les services d'hébergement ne s'y sont pas développés comme à Nha Trang ou Quy Nhon sur la côte centrale.

Cependant, elle abrite l'une des plus célèbres adresses hôtelières du Vietnam, l'Amanoi Resort, niché dans le parc national de Nui Chua, à côté de la baie de Vinh Hy.

Ce premier complexe six étoiles du Vietnam possède des piscines à débordement, un spa, un court de tennis, des services de bar et des menus asiatiques et européens.

Il compte 36 villas donnant sur la mer ou sur les collines. Sa villa la plus luxueuse coûte 8 000 dollars la nuit, tandis que la plus basse commence à 1 150 dollars.

En 2014, Condé Nast Traveler a classé l'Amanoi parmi les 33 meilleurs nouveaux hôtels pour son design spectaculaire, épuré et semblable à un sanctuaire.

Il existe ensuite plusieurs hôtels 3-4 étoiles situés le long de la plage de Ninh Chu, notamment Hoan My, Saigon - Ninh Chu, Aniise et Long Thuan. La location des chambres varie de 1 à 2 millions de VND par nuit.

Dans le centre-ville de Phan Rang, on trouve des hôtels deux étoiles ou des motels bon marché dont le loyer des chambres varie entre 300 000 et 500 000 VND par nuit.

COMMENT S'Y RENDRE

Depuis Ho Chi Minh Ville, un bus de nuit pour Phan Rang coûte 150 000 à 200 000 VND (6,43-8,57 $) par personne.

Depuis Hanoi, vous pouvez réserver des billets d'avion pour l'aéroport international de Cam Ranh, qui se trouve à seulement 62 kilomètres de Phan Rang.