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Plateau de Moc Chau

Moc Chau, à 190 kilomètres de Hanoi, est une destination touristique populaire de la province de Son La, dans le nord-ouest du Vietnam. Elle est magnifique, que ce soit les jours de brouillard en hiver ou les jours ensoleillés en été. Son climat frais fait de Moc Chau un lieu de villégiature agréable toute l'année. La ville regorge de plantations de thé et de quelques attractions ultramodernes. 

À EXPLORER

Le plus long pont de verre

Située sur les hauts plateaux du nord de la province de Son La, à environ 200 kilomètres de Hanoï, la ville a fait parler d'elle pour Bach Long (Dragon blanc), un pont en verre qui, selon son investisseur, est le plus long du monde.

Inauguré le jour de la réunification nationale (30 avril) cette année, le pont de 630 mètres est suspendu à quelque 150 mètres au-dessus d'une vallée de jungle verdoyante.

Le plancher du pont, qui peut accueillir un maximum de 450 personnes à la fois, est fait de verre trempé de fabrication française. L'investisseur affirme que le pont a été testé en faisant passer des voitures et des camions lourds dessus.

"C'est une expérience exaltante que de marcher sur le pont. Au début, je n'osais pas regarder en bas, mais après un certain temps, je me suis senti plus confiant et j'ai apprécié la vue des magnifiques auvents verts", a déclaré le Hanoien Hoang Manh Nam.

"Fantastique - ce serait une véritable aventure de traverser ce pont", a déclaré Mary Kritz, du Canada, en le visitant une première fois.

Le pont a demandé à être reconnu par le Guinness World Records comme le plus long pont piétonnier en verre du monde. Si cela se produit, il détrônerait un pont de verre de 530 mètres situé à l'extérieur de la province chinoise de Guangdong.

L'escalade des hauteurs

La conquête du sommet du Pha Luong, haut de 2 000 mètres et toit du plateau de Moc Chau, est une autre expérience palpitante qui attend les visiteurs qui osent.

Cette randonnée le long de la frontière entre le Vietnam et le Laos est un haut lieu de la contrebande et du trafic de drogue. Il est donc interdit de camper pour la nuit et il faut s'enregistrer auprès de la patrouille frontalière de Pha Luong.

Le voyage offre des vues à couper le souffle sur les montagnes du nord-ouest, des pentes difficiles, des forêts verdoyantes, des falaises vertigineuses, et la possibilité d'interagir avec la communauté de la minorité ethnique Hmong et de découvrir leur culture unique. 

Marnick Schoonderwoerd, qui se trouve au Viêt Nam depuis plus de six ans et a conquis le sommet de la montagne Pha Luong, a déclaré que celle-ci était située entre la frontière du Viêt Nam et du Laos et que les trekkeurs devaient donc laisser leur passeport aux gardes-frontières avant de gravir la montagne.

Il faut compter trois à quatre heures de marche depuis le poste frontière situé au pied de la montagne jusqu'au pic de Pha Luong. L'itinéraire fait traverser aux trekkeurs des rizières en terrasses, des forêts denses et d'énormes rochers recouverts de mousse.

"Le vent est souvent extrêmement fort au sommet de la montagne, n'essayez pas d'atteindre le bord de la partie supérieure, même si vous pouvez prendre de belles photos de là", conseille M. Schoonderwoerd.

La meilleure période pour escalader le mont Pha Luong est la saison sèche, de décembre à avril.

Collines de thé ondulées

À une altitude de 1 054 mètres au-dessus du niveau de la mer, Moc Chau bénéficie d'un climat tempéré avec des températures moyennes allant de 15 à 26 degrés Celsius. Grâce à ce climat frais, la région abrite environ 3 000 hectares de plantations de thé et est considérée comme la plus grande zone de culture du thé du pays.

La saison de récolte du thé s'étend d'avril à décembre. La croyance commune veut que les feuilles de thé cueillies en avril produisent le thé le plus savoureux, car ce sont les premières feuilles à être prélevées après une période de repos de quatre mois.

Le meilleur moment de la journée pour cueillir les feuilles est considéré comme étant de 9 heures à 15 heures.

À la ferme de thé Moc Chau, les collines de thé vertes attirent le regard. Le paysage est encore plus beau lorsque la lumière du soleil se fait sentir. 

Triple cascade 

Située à environ 7 kilomètres du centre-ville du district de Van Ho, la cascade de Nang Tien (la fée) est apparue très récemment dans le monde du tourisme, de sorte que peu de gens la connaissent sans avoir été informés par des guides touristiques ou des habitants. 

La chute d'eau comporte trois cascades, chacune ayant sa propre beauté qui enchantera le visiteur pendant longtemps.

Le chemin qui mène à la cascade est lui-même pittoresque, avec des rizières, des maisons sur pilotis, puis l'entrée dans une forêt profonde.

La route vers la cascade n'est pas difficile. Les visiteurs peuvent louer une voiture à 7 places ou un pick-up depuis le centre-ville de Moc Chau.

Les billets d'entrée coûtent 20 000 VND, soit moins d'un dollar par personne.

Village Hmong

Le village de Hang Tau, dans la commune de Chieng Hac, à environ 18 kilomètres du centre-ville de Moc Chau, abrite près de 20 familles Hmong qui mènent une existence relativement isolée, sans électricité, sans Internet ni téléphone portable.

Il n'est pas encore localisé sur Google Maps, mais les habitants de la ville de Moc Chau peuvent orienter les visiteurs, qui peuvent alors emprunter des routes cahoteuses pour atteindre le village.

Les familles Hmong utilisent ici l'eau de la montagne pour leur usage quotidien et élèvent des cochons, des chèvres, des poulets et des canards. Elles fabriquent également un vin de maïs savoureux et capiteux.

Forêt de pins

Nichée à l'intérieur du village d'Ang, dans la commune de Dong Sang, à environ deux kilomètres du centre-ville de Moc Chau, le long de la route nationale 43, une forêt de pins de 43 hectares est devenue une nouvelle destination de camping. Cela a favorisé l'émergence de services d'hébergement chez l'habitant et d'autres services touristiques.

Certaines personnes ont comparé cette forêt à une version miniature de Da Lat, dans les Highlands du centre.

Les billets d'entrée coûtent 30 000 VND par personne et le portail d'entrée de la forêt de pins fermera à 21 heures.

Les visiteurs peuvent réserver des nuitées dans des maisons d'hôtes à l'intérieur de la forêt, à des prix allant de 300 000 à 2,5 millions de dollars par nuit.

OÙ SÉJOURNER

La popularité croissante du tourisme à Moc Chau a entraîné un développement rapide des séjours chez l'habitant dans la ville. 

Les voyageurs soucieux de leur budget peuvent se rendre chez MAMA's House, Le Chalet du Lac, Fairy House Moc Chau, House By Lake, The Nordic Village et Moc Chau Retreat, à des prix allant de 300 000 à 1 million de dollars la nuit.

Parmi les complexes de luxe dotés de piscines extérieures et d'intérieurs modernes, citons le Moc Chau Eco Garden Resort, le Phoenix Resort Moc Chau, le Thao Nguyen Resort, le Van Ho Ecolodge et le Moc Chau Arena Village, dont les prix varient entre 1,3 et 1,5 million de VND la nuit.

QUOI MANGER

Le be chao (veau frit) est un plat typique de Moc Chau que l'on trouve dans de nombreux restaurants.

Le veau est coupé en petits morceaux qui sont ensuite mélangés avec un peu de gingembre écrasé, de la citronnelle coupée en tranches et du sel avant d'être frits. La viande est très tendre et savoureuse, et non grasse.

Le poisson grillé local est une spécialité. Les poissons pêchés dans les ruisseaux propres du plateau de Moc Chau sont délicieux et irrésistiblement aromatiques lorsqu'ils sont grillés. Si les visiteurs ont la chance de dîner dans une famille de la minorité ethnique thaïlandaise, ce plat sera sur la table.

Le plat de buffle sec est une spécialité de la communauté thaïlandaise noire et on ne le trouve que dans le nord du Vietnam. La viande de buffle marinée est suspendue à des barres de bois dans la cuisine pendant plusieurs mois. La viande a un goût sucré et moelleux et elle est toujours dégustée avec du vin de maïs.

Outre le thé, Moc Chau est également connu pour son élevage laitier. C'est un bon endroit pour goûter au lait de vache, qui est vendu dans tout le pays et même exporté.

Le lait frais de Moc Chau est plus délicieux que les produits emballés.

Parmi les cafés offrant une belle vue, citons Rio Coffee & Tea Skyview, Wind Chil Hill, Moc Coffee, Tom's Garden Coffee & More, Garden Coffee & Chill Hill, dont les prix varient entre 40 000 et 60 000 VND. 

Le Lan Kwai Fong Café est conçu comme une rue célèbre et bruyante de Hong Kong.

MEILLEURE PÉRIODE POUR VISITER

Les mois de novembre et décembre sont les plus propices à la visite de Moc Chau. Durant ces mois, vous aurez l'occasion d'observer la beauté du plateau couvert de la couleur blanche des choux-fleurs et du tapis jaune des tournesols sauvages.

COMMENT S'Y RENDRE

La distance entre Hanoi et Moc Chau est de 190 km, il faut donc compter environ 4 à 5 heures pour s'y rendre. Plusieurs bus partent chaque jour pour Moc Chau depuis la gare routière de My Dinh à Hanoi. 

Une fois sur place, on peut louer une moto ou une voiture avec chauffeur pour explorer l'endroit.

La plupart des hôtels et des maisons d'accueil proposent également la location de motos au prix moyen de 250 000 VND par jour.