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Vang Vieng, un vrai paradis terrestre

 

Vang Vieng est une petite ville du Laos située dans la province de Vientiane, entre Luang Prabang et Vientiane, sur les bords de la Nam Song (affluent de la Nam Lik, elle-même sous-affluent du Mékong) . Vang Vieng est une étape incontournable du circuit touristique au Laos, cette ville séduit par son charme, la beauté de ses paysages et l’accueil de ses habitants. La ville bénéficie d’un cadre naturel époustouflant, ponctué de formations karstiques somptueuses et de pains de sucre.
 Même si la ville reste très touristique mais les environs sont absolument magnifiques. Le bord de la rivière Nam Song, particulièrement agréable, rappelle toute l’authenticité du Laos. A l’intérieur de la ville, seuls trois temples sont relativement intéressants mais facilement accessibles.
Il est conseille vivement de se rendre dans les alentours plutôt que de rester dans la ville. Avec un peu d’effort, il est possible de se « perdre » et de se retrouver loin de la masse de touristes.

Vang Vieng est une ville du nord du Laos, entre Luang Prabang l’enchanteresse et Vientiane la séduisante capitale. L’avantage de cette ville est qu’elle se situe en plein coeur de la nature laotienne. Montagnes karstiques montant à pic, étendues champêtres tapissées partiellement d’arbres tropicaux à la verdure hypnotisante et grottes aux sculptures naturelles dépassant l’imaginaire le plus dingue, vous allez en prendre plein les yeux. Un minibus permet d’y aller au départ de Vientiane ou de Luang Prabang, le trajet dure environ 4h.

 

Brève histoire de Vang Vieng:

Cette ville du nord du Laos fut établie en 1353 en tant qu’étape entre Luang Prabang et Vientiane . À l’époque, on la connaissait sous le nom de Mouang Song. Ce n’est qu’en 1890 qu’elle fut baptisée Vang Vieng parallèlement à l’instauration du protectorat français dans le pays. Son développement économique a été marqué par de nombreux pics de croissance. Le premier pic remonte à la guerre du Viêt Nam , entre 1964 et 1973. Air America y avait implanté une de ses bases aériennes majeures : le Lima site 6. On suppose que les forces de la CIA exploitaient cet aérodrome dans le cadre de ses missions secrètes. Vers les années 90, la ville enregistra son second essor significatif avec le pullulement des jeunes touristes occidentaux. Ceux-ci viennent de loin pour admirer la beauté de sa foisonnante et indomptable nature, et pour profiter d’une aventure trépidante. Le tourisme local fit ainsi un énorme bond en avant. Aujourd’hui faisant partie de la province de Vientiane, Vang Vieng continue de se réinventer. Elle s’avère actuellement plus sobre et plus paisible. Elle est redevenue un endroit où il fait bon de se promener à pied ou en vélo.

Son centre-ville possède un charme désuet. Cependant, il y est plaisant de visiter son marché du matin et de profiter calmement de la vue sur les alentours. A l’occasion, des marchandes y vendent de surprenants produits folkloriques : écureuils, cafards frits, brochettes de rats, etc. Une invitation aux aventuriers de la cuisine extrême !

Quelques attractions qui ont fait la renommée de cet endroit:

L’exploration du triangle de Tham Sang: Ce complexe de grottes se niche à 10 kilomètres de la ville. Il rassemble la grotte de Tham Sang avec sa curieuse stalactite en forme d’éléphant et ses nombreuses statues de bouddha ; l’insolite Tham Nam (grotte d’eau) accessible en tubing ; Tham Hoi (grotte de l’escargot) ; et Tham Loupavec sa rivière souterraine et son grand bouddha gardien. De curieux trésors naturels y sont dissimulés : des sculptures de stalactites et stalagmites, des statuettes bouddhistes et autres étrangetés qui vaillent le détour.

Le tubing: Réelle source d’amusement, la descente de la rivière Song sur une chambre à air de tracteur (tripe ou tube) constitue une des attractions phares de Vang Vieng. La location du tube s’élève à 50000 kips et n’est valable que jusqu’à 18 heures. Au vu des journées chaudes du Laos, cette animation est parfaite pour se rafraîchir, se détendre et profiter du paysage.

Les excursions en montgolfière: Cette ascension vers les nuages offre un splendide panorama sur l’ensemble de la ville. Une vue en hauteur sublime la magnificence de cette dernière. Pas pour tous les budgets, un tour sur ce ballon à air chaud dure 45 minutes et coûte 80 euros minimum.

C’est définitivement un endroit à visiter si vous avez planifié un road trip au Laos ; que l’on soit amateur de nature brute et de paysage pittoresque ou que l’on soit un estivant en quête de sensations fortes et d’aventures façon Ibiza, Vang Vieng est sans conteste un endroit où chacun y trouve son compte.